US Open : solide tirage pour les Belges !

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Belgian Elise Mertens serves at a tennis match between Belgian Mertens (WTA 17) and Montenegro's Kovinic (WTA 86), in the first round of the women's singles competition of the 'Australian Open' tennis Grand Slam, Wednesday 22 January 2020 in Melbourne Park, Melbourne, Australia. BELGA PHOTO PATRICK HAMILTON

Ils seront huit Belges dans les tableaux finals (ou finaux si vous préférez mais les deux versions sont correctes) : 1 homme et 7 dames !

Et on peut dire que ce tirage n’a guère été tendre avec nos compatriotes. Puisqu’il est seul dans le tableau masculin, commençons par David Goffin qui va jouer contre le géant américain Reilly Opelka.

A 22 ans, Opelka vient d’atteindre les quarts de finale du tournoi de Cincinnati où il a battu Norrie, Schartzman et Berrettini. Il a dû ensuite abandonner face à Stefanos Tsitsipas face auquel il menait 6-5. David et Reilly se sont rencontrés deux fois et sont à égalité. Le Belge a gagné en cinq sets à l’Australian Open 2017, l’Américain de 211 cm (31 de plus que Goffin) s’est imposé 6-7 7-6 7-5 à Bâle en 2019. Doit-on préciser qu’il s’agira d’un duel entre un excellent serveur et un formidable relanceur ?….

S’il s’impose face à ce solide serveur, David devra croiser le fer avec Marco Cecchinato ou Lloyd Harris. La première tête de série qu’il pourrait rencontrer serait, si la logique du classement est respectée, Filip Krajinovic, un autre gros serveur. La suite pourrait-être, mais on sait qu’il est impossible de prévoir aussi loin, Pablo Carreno-Busta ou John Isner ou Denis Shapovalov ou encore Taylor Fritz (encore quelques sérieux serveurs !).

Et, si quart il y a, il y a de bonnes chances que ce soit face à Novak Djokovic… Mais, comme on dit toujours, un match à la fois…

DAMES

On passe aux dames, dans l’ordre descendant du tableau. Sur 7 joueuses belges, 5 jouent au premier tour contre une tête de série. Ce qui est énorme vu qu’Elise Mertens est elle-même tête de série… Petit bémol, vu les absences, il y a des têtes de série qui ne l’auraient pas été dans des conditions dites normales.

Greet Minnen – Marketa Vondrousova

18e mondiale, Vondrousova est revenue à la compétition lors du tournoi de Palerme où elle a été battue d’entrée. Idem à Cincinnati où elle a été éliminée par Laura Siegemund. Greet Minnen, 106e, avait quant à elle été éliminée dès le premier tour également, mais du tableau qualifs.

Alison Van Uytvanck – Camila Giorgi

C’est probablement Alison qui hérite du tirage le plus soft (outre Elise Mertens évidemment). L’Italienne Giorgi est classement 71e mondiale mais est plutôt une spécialiste de la terre battue. Elle a d’ailleurs recommencé sur la terre de Palerme où elle a été jusque en demi-finale, non sans avoir battu Rebecca Peterson au passage. La semaine suivante, à Prague e toujours sur terre, elle a été battue au 2e tour par une certaine Elise Mertens.

Kirsten Flipkens – Rebecca Peterson

On retrouve Rebecca Peterson qui après avoir été battue au premier tour à Palerme a été éliminée d’entrée par… Elise Mertens cette semaine à Cincinnati. Kirsten s’est quant à elle extirpée des qualifs à Cincinnati où elle a encore passé un tour avant d’être sévèrement battue par Johanna Konta. Pas impossible pour Kirsten.

Ysaline Bonaventure – Shuai Zhang

36e mondiale, la Chinoise a perdu son match de retour face à Yulia Putintseva. Elle est donc en manque de matches alors qu’Ysaline en a déjà joué 5, dont 2 victoires. C’est le petit signe qui peut laisser penser qu’il y a une possibilité de victoire pour la Stavelotaine, mais Zhang sera favorite.

Elise Mertens – Laura Siegemund

En grande forme depuis la reprise du circuit, Elise Mertens devrait passer ce premier tour qu’elle jouera face à Laura Sigemund. L’Allemande est 67e mondiale et a déjà joué 8 matches au mois d’août (5 victoires) mais elle devrait être un peu tendre pour Elise qui est en demi à Cincinnati après avoir été en finale à Prague. Au deuxième tour, ce sera Sorribes Tormo ou Liu. Le troisième tour devrait être cntre Alexandrova ou…. Kim Clijsters…

Kim Clijsters – Ekaterina Alexandrova

Pour son grand retour à l’US Open qu’elle a remporté trois fois, Kim Clijsters sera opposée à la 27eme joueuse mondiale, Ekaterina Alexandrova. Laquelle a déjà joué trois tournois depuis son retour mais n’a gagné que deux matches. Quant à Kim, outre les matches « d’inter villes » qu’elle a disputés pendant l’été (et qui n’ont que peu de valeur), elle n’a pas de référence réelle et il est quasiment impossible de savoir où elle en est d’autant qu’elle a dû déclarer forfait à Cincinnati du fait de ses problèmes physiques.

Yanina Wickmayer – Sofia Kenin

Le pire tirage est pour Yanina Wickmayer qui, repêchée de justesse pour cet US Open, devra jouer contre la deuxième tête de série et quatrième joueuse mondiale, Sofia Kenin. Laquelle a perdu lors de son premier match à Cincinnati face à Alizé Cornet mais elle sera tout de même grande favorite de son duel face à la Belge. Pour suivre : mes étoiles pour l’US Open.

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